請細菌「吃掉」塑料垃圾

喝完丟棄的礦泉水瓶、用過的塑料袋,都是隨處可見的廢棄塑料。在大自然中,在海洋裏,這些都是難以被降解的頑固垃圾,也許幾百年也不能被降解,時刻威脅著環境。傳統塑料垃圾的處理方法需要高溫集中處理,能耗高、效率低,還會造成二次污染。

科學家正積極研究讓細菌把它們都「吃掉」。

據報導,天津大學化工學院本科生團隊正在研發基於混菌體系的高效塑料生物降解系統。日前,該研究成果獲得由美國麻省理工學院主辦的2016國際遺傳工程機器設計競賽(iGEM)金獎及最佳環境項目單項獎提名。

「混菌系統」是一種人工設計的細菌組織方式,讓不同菌種各司其職。系統中的一部分細菌把塑料中的大分子降解成小分子,另一部分細菌再把小分子吸收掉或轉變為其他有益物質。

該學生團隊通過上百組混菌實驗不斷摸索細菌培養條件,最終成功研發出了一個可以讓不同菌種「和平共處」的混菌系統。該混菌系統可以完全降解生活中常見的塑料——聚對苯二甲酸乙二醇酯(PET),高效地分解原來千百年都不會發生明顯變化的聚酯塑料。該研究成果在未來可以實現塑料垃圾的就地分解。

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期待有朝一日,塑料垃圾再不會是令人困擾的問題。在研究怎樣處理垃圾的同時,大家也要積極減少廢物,盡可能減低垃圾處理場的壓力,愛護我們的大自然